Patrick en Alex met de Emito app en een fiets in de hand.

HAN Automotive-student doet mee aan verkiezing Innovatiefste Student 2023

Gaandeweg hun studie Automotive aan de HAN kregen Patrick Hülkenberg en Alex Gheorghe ook aandacht voor klimaatverandering en ondernemerschap. Ze bedachten een app waarmee werkgevers de CO2-uitstoot van hun bedrijf kunnen verminderen door andere keuzes te maken voor hun woon-werkverkeer. Met deze vernieuwende app doet Patrick Hülkenberg mee aan de finale van de verkiezing Innovatiefste Student 2023 op 12 oktober in Arnhem.

Meer te weten komen over snelle auto’s en hoe die technisch werken, met dat idee begonnen Patrick Hülkenberg en Alex Gheorghe aan hun studie Automotive bij de HAN, University of Applied Sciences in Arnhem. ‘Ik houd van snelle auto’s en ben een groot Formule 1-fan’, zegt Patrick Hülkenberg (22) met een glimlach. ‘Maar duurzaamheid is ook belangrijk. Dus als ik reis, probeer ik altijd gebruik te maken van de trein of andere duurzame opties, zoals carpoolen met vrienden of de fiets voor kortere afstanden.’ 

Alex Gheorghe knikt instemmend en vertelt dat hij als jongetje al met auto’s speelde en steeds meer door autotechniek gefascineerd raakte. Hij komt uit Boekarest, de hoofdstad van Roemenië, en zocht een goede Automotive-opleiding, die hij bij de HAN vond. ‘Autotechniek vind ik nog steeds interessant, maar tijdens de studie kregen we ook les in ondernemerschap en duurzaamheid. Met de ontwikkeling van de app combineren we dat.’ 

Patrick en Alex met op de achtergrond hun app zichtbaar op een computer.

Patrick Hülkenberg (L) en Alexandru Gheorghe (R) van de start-up Emito

Minor Advanced Mobility 

De twee Automotive-studenten volgden ruim een jaar geleden de minor Advances Mobility, waarvoor ze stage liepen bij de Nederlandse politie. De vraag was hoe politiemensen te motiveren waren om minder vaak de auto te gebruiken voor hun woon-werkverkeer. ‘Bij verschillende politiebureaus waren parkeerproblemen’, verklaart Patrick Hülkenberg. ‘Daar kwam de vraag bij hoe de politie zijn CO2-uitstoot zou kunnen verminderen. Wij hebben voor die twee problemen één oplossing bedacht.’ 

CO2-uitstoot verminderen 

Het idee achter de app is dat mensen best bereid zijn andere keuzes te maken als ze weten hoeveel kooldioxide-uitstoot ze besparen als ze de auto een keer laten staan en met de (elektrische) fiets of het openbaar vervoer naar hun werk gaan. ‘Als je een kilometer met een gemiddelde auto rijdt, stoot je 200 gram CO2 uit. Als je met het ov gaat, is dat 3 gram per kilometer en met de fiets is de CO2-uitstoot nul’, verduidelijkt Patrick Hülkenberg. ‘Met techniek kun je tot een bepaald punt kooldioxide-uitstoot voorkomen’, vult Alex Gheorghe aan. ‘Maar mensen moeten ook andere keuzes gaan maken als ze duurzaamheid en het halen van de klimaatdoelen belangrijk vinden.’ 

Gamification en marktonderzoek 

Naast meer kennis over de uitstoot van CO2 wordt de app ook uitgerust met gamification, waarmee medewerkers van een bedrijf op een speelse manier worden uitgedaagd om andere keuzes te maken voor hun woon-werkverkeer. Tijdens de stage hebben de Automotive-studenten ook marktonderzoek gedaan. ‘We wilden weten of bedrijven geïnteresseerd zouden zijn in zo’n app’, zegt Patrick Hülkenberg. ‘Dat blijkt zo te zijn.’ 

Wettelijke CO2-regels 

Bedrijven moeten vanaf januari 2024 voldoen aan CO2-wetgeving, die tot doel heeft de kooldioxide-uitstoot flink te verminderen. Bedrijven moeten vanaf juli 2025 rapporteren over hun CO2-uitstoot, vanaf januari 2026 worden de CO2-regels ook gehandhaafd. Dat zijn de uitgangspunten voor de korte termijn. Het is nog de vraag hoe het kabinet dat na de verkiezingen in november aantreedt naar de regels voor kooldioxide-uitstoot kijkt. 

Start-up Emito 

De CO2-wetgeving biedt perspectief voor het gebruik van de app. De politie reageerde positief op het uitgewerkte idee voor de app. Vandaar dat de twee studenten voor de ontwikkeling van de app een start-up hebben opgericht. Hun bedrijf heet Emito, een samentrekking van Emission en Zero. 

Eerste investeerder 

Patrick Hülkenberg woont in Emmerich, net over de grens in Duitsland en heeft zijn bachelor Automotive aan de HAN afgelopen zomer afgerond. Hij werkt nu fulltime voor Emito. Alex Gheorghe is aan het laatste jaar van zijn studie bezig en loopt nu stage bij Emito. Er zijn meer mensen die in de werking van de CO2-app geloven: het bedrijf byAr Bicycle Company in Eerbeek, dat elektrische fietsen voor de zakelijke markt produceert, is de eerste investeerder in de start-up. 

Het verder ontwikkelen van de app is de komende tijd het belangrijkste doel van de twee jonge ondernemers. Ze zijn in gesprek met enkele appbouwers. Patrick Hülkenberg: ‘We verwachten volgend jaar een goed werkende app te hebben, waarmee we de markt op kunnen.’ 

Patrick Hülkenberg, finalist voor de Innovatiefste Student 2023 met zijn start-up Emito.

Verkiezing Innovatiefste Student 

Docenten Automotive aan de HAN opperden het idee om met de app mee te doen aan de verkiezing van de Innovatiefste Student 2023, die op 12 oktober in Musis in Arnhem wordt georganiseerd door INNOVATE en populairwetenschappelijke magazine Quest. De winnaar krijgt een reis naar een aantal vernieuwende bedrijven in Sillicon Valley aangeboden. ‘Dat leek ons wel wat. Er zijn 160 innovatieve ideeën ingezonden en wij zitten nu bij de laatste acht’, vertelt Patrick Hülkenberg.  

Hij doet mee aan de bootcamp van INNOVATE, waarbij de deelnemers onder meer leren hoe ze hun idee of product kunnen presenteren, hoe marketing en branding werken en hoe je een goed team voor je bedrijf opbouwt. ‘Het is heel leerzaam’, constateert Patrick Hülkenberg. ‘Het meedoen aan de finale van de Innovatiefste Student levert natuurlijk ook meer bekendheid voor Emito op.’ 

Gepubliceerd op
26 september 2023
Tekst
Francien van Zetten
Fotografie
Gerard Burgers
Heeft u een mooie technische innovatie of technisch initiatief?
Lever ons content aan en ontvang daarvoor 'free publicity' via Tech Gelderland!