Bart last op het ROC

‘Lassen leer je vooral in de praktijk’

Een product van het begin tot het einde maken, dat maakt zijn vak interessant en afwisselend, zegt lasser Bart Willems. Op het vmbo wist hij al dat hij iets met techniek wilde doen. Bart koos voor metaal en lassen, ging werken en volgde twee BBL-opleidingen. Talent en zijn streven naar perfectie zorgden ervoor dat de mbo’er uit Mill in september Europees kampioen lassen werd tijdens de vakwedstrijden Euroskills in Gdańsk in Polen.

Europees kampioen

Lasser Bart Willems (21) legt de lat hoog. Je wordt als mbo-student uit Mill natuurlijk niet zomaar Europees kampioen. Bart is altijd bezig om uit te proberen hoe iets beter kan. En hij is niet te beroerd om vlieguren te maken: in de aanloop naar deelname aan de Euroskills vakwedstrijden heeft hij meer dan 280 uur in extra training gestoken.  

‘Samen met Wim van de Merwe als expert-adviseur en Richard Roolvink als expert vormde ik een team’, vertelt Bart. ‘Zonder hen en zonder de medewerking van mijn werkgever Wennekes Welding Support was het niet gelukt.’ 

Bart last op het ROC

TIG-lassen is precies werk 

Bart Willems is TIG-lasser, wat heel precies werk is. TIG staat voor Tungsten Inert Gas, dit betekent dat er een staafje van wolfraam in het laspistool zit. Dat is een metaal dat goed tegen de hoge temperaturen kan, waarmee het metaal vloeibaar wordt gemaakt doormiddel van stroom en een beschermgas. ‘Het is een heel schoon lasproces’, zegt Bart Willems. ‘Ik heb zelden vieze handen.’ 

Hij koos ervoor na zijn vmbo aan het werk te gaan bij Wennekes Welding Support in zijn woonplaats Mill. ‘School was niet echt mijn hobby en lassen leer je vooral in de praktijk’, verklaart Bart. ‘We werken veel met roestvaststaal en maken onder meer leidingwerk voor de voedselindustrie en procestechniek.’  

Drie keer is scheepsrecht

Drie keer is scheepsrecht zou je kunnen zeggen als het om de titel Europees kampioen lassen gaat, die Bart in september 2023 in de wacht sleepte. Zijn eerste kennismaking met de vakwedstrijden voor mbo’ers was in 2020. Hij werd tweede van Nederland.

Door corona werden de vakwedstrijden in 2021 afgeblazen. Bart werd in 2022 Nederlands kampioen lassen, waarna deelname volgde aan wereldkampioenschappen in Cleveland in de Verenigde Staten.  

Hij werd elfde van de 22 deelnemers en kreeg een medallion for excellence vanwege zijn bovengemiddelde score en het laten zien van bijzonder vakmanschap. ‘Dat was een mooi avontuur. We kregen een rondleiding door de fabriek van Lincoln Elekctric en de lasschool van het bedrijf. Heel interessant’, vertelt Bart. ‘En je leert er natuurlijk veel tijdens de wedstrijd.’ 

Europees kampioen lassen

De uitdaging in zijn laatste schooljaar was om mee te doen aan het Europees kampioenschap lassen. Bart werd voor de tweede keer Nederlands kampioen en was dus verzekerd van deelname op het Europese strijdtoneel in Gdańsk in Polen. Met extra trainingen werkte hij aan zijn lastechniek.

‘In Amerika waren de röntgenfoto’s van mijn lassen niet goed genoeg. Er zaten veel lasfouten in mijn proefplaten, die waren te zien op de röntgenfoto’s’, verklaart Bart. ‘Vandaar dat we tijdens de training voor de EuroSkills veel hebben geoefend op de proefplaten. Na het lassen lieten we röntgenfoto’s maken om te kijken of de lassen nu wel goed waren.’ 

Bart last op het ROC

Super afsluiting

Nuchter vertelt Bart over zijn ervaringen in Polen. Hij was niet zenuwachtig en voelde geen extra druk: ‘Als je eenmaal in je lascabine zit, ben je daar niet mee bezig.’ Hij had wel in de gaten dat hij goed werk had geleverd. ‘Meestal zeg ik: het had beter gekund. Nu zei ik na afloop: het had niet veel beter gekund.’  

Naast het Europees kampioenschap ontving Bart ook de best of nation medaille, aangezien hij de hoogste score van alle Nederlandse deelnemers had behaald. ‘Natuurlijk ben ik er best trots op. Het was een super afsluiting van mijn Skills-avontuur. Maar het leven gaat gewoon door. Ik ben geen Femke Bol, die iedereen kent. Dat hoeft ook niet.’ 

Vakopleiding Techniek en ROC Nijmegen

Bart Willems volgde eerst de mbo-opleiding Allround Constructiebankwerker niveau 3. Dat is een BBL-(beroepsbegeleidende leerweg)-opleiding, waarbij de stichting Vakopleiding Techniek in Cuijk en ROC Nijmegen samenwerken.

Docenten van ROC Nijmegen geven een deel van de theorielessen in Cuijk en examens worden deels afgenomen door ROC Nijmegen. De praktijkkant van de opleiding wordt verzorgd door Vakopleiding Techniek. 

De afgelopen twee jaar deed Bart Willems de opleiding Werkvoorbereider en IWS (International Welding Specialist) niveau 4. Welding is Engels voor lassen.

‘Ik zat nog in het leerritme en deze opleiding gaat naast werkvoorbereiding dieper in op de theorie van het lassen’, vertelt Bart Willems. ‘Je leert meer over de eigenschappen van het materiaal, lasprocessen en het ontwerp en de constructie van verschillende soorten lasconstructies.’ 

Doen wat je leuk vindt

Paul Lauwers is eigenaar van Wennekes Welding Support waar Bart werkt. Hij zag Bart als 16-jarige de werkplaats in komen en is enthousiast over zijn ontwikkeling. ‘We hadden al snel door dat hij gevoel voor lassen heeft. Nu kan ik zeggen: Bart is een gepassioneerd lasser. Hij heeft een Instagramaccount over lassen met 56.000 volgers en heeft zo contact met lassers over de hele wereld.’  

Bart glimlacht: ‘Het allerbelangrijkste is dat je doet wat je leuk vindt. Lassen vind ik heel leuk. En bij dit bedrijf kan ik een product van het begin tot het eind maken, dat maakt mijn werk interessant en afwisselend.’ 

ROC in Nijmegen
Opleiding Allround medewerker productietechniek
Gepubliceerd op
02 november 2023
Tekst
Francien van Zetten
Fotografie
Erik van 't Hullenaar
Heeft u een mooie technische innovatie of technisch initiatief?
Lever ons content aan en ontvang daarvoor 'free publicity' via Tech Gelderland!