Tessa Bouwmeester is HAN-masterstudent, bij Saxion loopt ze stage bij het lectoraat Nanotechnologie en doet ze onderzoek naar meno-pauze-klachten.

Invloed van menopauze op osteoporose

Tessa Bouwmeester werkt als onderzoeker op Hogeschool Saxion in Enschede en volgt de master Molecular Life Sciences in deeltijd bij de HAN. Later dit jaar studeert ze af. Bouwmeester werkt als onderzoeker mee aan het project MenoPause. De kernvraag van haar onderzoek luidt: Wat is de invloed van menopauze-gerelateerde hormoonveranderingen op osteoporose? Bij osteoporose gaat het om de afname van botmassa en botdichtheid.

Op school was biologie het favoriete vak van Tessa Bouwmeester (24). Daarom koos ze na de havo voor de hbo-opleiding Biologie en Medisch Laboratoriumonderzoek aan Hogeschool Saxion in Enschede. ‘Ik wist dat ik geen arts wilde worden, maar de onderzoekkant van deze opleiding – onderzoek doen naar ziektes en bijdragen aan behandelmethoden – sprak me heel erg aan.’ 

Ze wilde verder studeren, maar nam eerst een tussenjaar, waarin ze werkte als onderwijsassistent en onderzoeker op het lectoraat Applied Nanotechnology op het Saxion. Dat beviel haar zo goed dat ze samen met haar leidinggevende naar een passende vervolgopleiding zocht. 

Master in deeltijd 

‘Praktijkgericht onderwijs beviel me goed. Daarnaast wilde ik heel graag blijven werken op het lectoraat, daarom koos ik voor een deeltijdopleiding op het hbo, waarbij ik één dag in de week les heb. Zo ben ik anderhalf jaar geleden begonnen met de master Molecular Life Sciences bij de HAN in Nijmegen. De opleiding is heel gevarieerd; je leert veel over onderzoeksvaardigheden; hoe zet ik een onderzoek op, hoe voer ik dat uit en welke labtechnieken heb ik daarvoor nodig. Er wordt ook veel aandacht besteed aan projectmanagement. Dat spreekt me enorm aan, want mijn werk op het lectoraat bestaat vooral uit projecten’, vertelt de student/onderzoeker enthousiast.

Inmiddels is Tessa Bouwmeester bezig met afstuderen waarbij ze onderzoek doet voor het project MenoPause. 

Tessa Bouwmeester is HAN-masterstudent, bij Saxion loopt ze stage bij het lectoraat Nanotechnologie en doet ze onderzoek naar meno-pauze-klachten.

Project MenoPause 

Het project is begin dit jaar gestart, waarbij Saxion samenwerkt met partners en andere onderzoeksinstituten, zoals Amsterdam UMC. Het doel is meer gezonde en productieve jaren voor vrouwen in de overgang te realiseren. Bouwmeester: ‘De overgang gaat gepaard met allerlei klachten, die per vrouw verschillen.’ 

In dit project zijn er drie onderzoekslijnen. Saxion is betrokken bij de onderzoekslijn fysieke gezondheid, waarbij er drie ziektebeelden worden onderzocht: hart- en vaatziekten, diabetes en osteoporose. Bij osteoporose gaat het om de afname van botmassa en botdichtheid, waardoor je meer kans hebt op botbreuken.

‘We kijken specifiek naar de invloed van hormoonveranderingen op osteoporose. De botcellen, die zorgen voor afbraak en opbouw van het bot, kweken we samen op een kleine chip en dan voegen we hormonen toe om te kijken wat daarvan de invloed is.’ 

Tessa Bouwmeester is HAN-masterstudent, bij Saxion loopt ze stage bij het lectoraat Nanotechnologie en doet ze onderzoek naar meno-pauze-klachten.

Multidisciplinair team 

Zo probeert de studente met haar collega’s zo goed mogelijk de werkelijke situatie na te bootsen zonder gebruik te hoeven maken van dierproeven. ‘We zijn net begonnen en zijn nog bezig met werkplannen schrijven. Ik maak onderdeel uit van het team, maar vanwege mijn afstuderen heb ik ook mijn eigen project binnen dit project.’ 

Na haar afstuderen wil Bouwmeester graag bij het Saxion blijven werken. ‘Sinds ik aan de master ben begonnen, heb ik hier meer verantwoordelijkheid en stuur ik ook andere studenten aan. Dat samenwerken binnen dit multidisciplinaire team vind ik heel leuk, dus ik zit hier goed op mijn plek.’ 

Voor een zo gezond mogelijke overgang
Lees meer over het MenoPause Consortium
Gepubliceerd op
21 maart 2024
Tekst
Ceciel Bremer
Fotografie
Erik van 't Hullenaar
Heeft u een mooie technische innovatie of technisch initiatief?
Lever ons content aan en ontvang daarvoor 'free publicity' via Tech Gelderland!