Studente Keyla in lokaal op de HAN

Keyla ontwikkelt game voor blinden en slechtzienden

Keyla Meermans is vierdejaars student aan de opleiding Communication & Multimedia Design (CMD) aan de HAN, University of Applied Sciences. In haar derde studiejaar volgt ze een minor, waarbij ze een game ontwikkelt voor blinden en slechtzienden.

Keyla Meermans behaalde haar mavo-diploma op Aruba en begon daarna aan de havo. Nadat ze twee keer zakte voor haar eindexamen koos ze voor de mbo-opleiding mediavormgever in Zwolle. Ze verhuisde naar Nederland, haalde haar diploma en werkte een paar maanden als vormgever bij het bedrijf waar ze stageliep. Maar toen corona uitbrak, verloor ze haar baan. ‘Misschien is dit dan het moment om toch nog verder te studeren’, dacht ze. 

Communications & Multimedia Design 

Inmiddels zit Keyla Meermans in het vierde en laatste jaar van haar studie Communication & Multimedia Design (CMD) en loopt ze stage bij Achmea in Apeldoorn. Ze werkt er aan een game voor nieuwe medewerkers. ‘Het is een ontzettend leuke studie. Ik heb de richting experience design gekozen, omdat ik het leuk vind iets te ontwerpen voor een bepaalde doelgroep. Hoe werkt de doelgroep, die straks mijn product gebruikt? Hoe denkt die doelgroep en wat vraagt dat van mijn ontwerp?’ 

Toegankelijkheid

In het derde studiejaar volgde Keyla Meermans de minor Digital Media Productions. ‘Daarbij mag je een product maken dat je zelf wil, zoals een podcast, boek of game. Die vrijheid sprak mij aan.’ Ze had eens een video gezien over games in de jaren tachtig, waarbij nog niet veel visualisatie werd gebruikt, maar juist veel tekst. ‘Die games waren daardoor per ongeluk heel toegankelijk voor blinden en slechtzienden. Tegenwoordig worden er voor deze doelgroep niet veel games meer ontwikkeld. Dat leek mij een geweldige uitdaging.’ 

Studente Keyla in lokaal op de HAN

Ontwikkeling fantasiegame 

Zo werkte Keyla Meermans een semester lang aan de ontwikkeling van haar fantasiegame, die ze The land of Mystica noemde. Daarbij leidt gids Nova de gamer door het spel, waarbij de gamer onder andere vecht tegen een monster. Tijdens de minor deed ze uitgebreid onderzoek. ‘Ik heb twee game-ontwerpers geïnterviewd en leerde zo dat alles draait om audio en een goede uitleg, die de gamer wegwijs maakt in het spel. De audio-ervaring van de gamer moet groot zijn. Dus als je tegen een muur loopt, moet je dat kunnen voelen aan je controller. Ik heb ervoor gekozen geen visualisatie te gebruiken; in mijn game kijk je dus naar een zwart scherm. De game is volledig gebaseerd op geluid en gevoel. Best bijzonder, want ik ben echt een designer en ben dus graag met ontwerpen bezig’, lacht de 27-jarige Zwolse. 

Geluid opnemen in kledingkast 

De studente ging aan de slag en maakte met hulp van haar man alle stemmen in de game zelf. ‘De stem van het monster was geweldig om te maken. Daarvoor zat ik in mijn kledingkast en nam ik met mijn telefoon het geluid op’, lacht Keyla Meermans. De eerste versie van de game testte Keyla Meermans bij Bartiméus in Zeist, een landelijk instituut waar mensen met een visuele beperking dagelijkse ondersteuning ontvangen. ‘De feedback die ik daar kreeg, heb ik gebruikt in mijn tweede versie. Verder heb ik op internetfora gesproken met gamers met een visuele beperking om te achterhalen wat echt belangrijk is bij de ontwikkeling. Game-experts hebben daarna mijn tweede versie getest.’ 

Studente Keyla in lokaal op de HAN

Maatschappelijke games maken 

Al haar inspanningen werden beloond, want Keyla Meermans kreeg een positieve beoordeling. Maar daarmee is de game nog niet afgerond. ‘Een demo van de game, die ongeveer 30 minuten duurt, staat online. Ondertussen werk ik samen met mijn man in onze vrije tijd verder aan de game, want we willen het heel graag verbeteren. Na mijn studie zou ik heel graag games willen maken ter verbetering van de maatschappij of voor een goed doel.’ 

Studeren aan de HAN
Bekijk de opleiding Communication & Multimedia Design
Gepubliceerd op
16 november 2023
Tekst
Ceciel Bremer
Fotografie
Gerard Burgers
Heeft u een mooie technische innovatie of technisch initiatief?
Lever ons content aan en ontvang daarvoor 'free publicity' via Tech Gelderland!