Leerlingen bij expo Night of the Nerds

Night of the Nerds op 12 december

Je bent jong en wil meer weten over technologie en jouw toekomst, dan kun je op 12 december naar de Night of the Nerds On Tour in De Vasim in Nijmegen. Jongeren van 14 tot en met 20 jaar zijn met hun klasgenoten welkom op de expo met experiences op het gebied van creatieve technologie, om mee te doen aan inloopworkshops over bijvoorbeeld AI (kunstmatige intelligentie) en VR (virtuele realiteit) en om TechTalks van inspirerende tech-ondernemers te bezoeken.

Night of the Nerds

Haak in op wat jongeren interessant vinden, waar ze vol van zijn en ze doen spelenderwijs allerlei technologische kennis op. ‘Verbreed hun horizon en toekomstbeeld door jongeren nieuwe technologie te laten zien in verrassende toepassingen en ze dit te laten proberen’, zegt Maurice Schmitz, bedenker van Night of the Nerds.

‘Jongeren zijn nieuwsgierig naar de toekomst, hun toekomst. Maak daar gebruik van. Help jongeren zo een duidelijker beeld te krijgen van hun toekomstmogelijkheden en ze gaan op zoek naar de opleiding die daarbij past.’  

Techthema’s, die tijdens het event aan bod komen, zijn bijvoorbeeld Health, Highttech/Chiptech, Elektronische muziek, Mobiliteit & Logistiek, Kunst, Energietransitie, E-waste of Game design.  

Creatief technologiefestival

Night of the Nerds is een creatief dagprogramma voor scholieren in de vorm van een technologiefestival waar de bezoekers zelf bepalen wat ze gaan doen. Er is een expositie met de nieuwste ontwikkelingen op het gebied van creatieve technologie, waarbij je vragen kunt stellen aan de makers.

‘Onze ervaring is dat techkunstenaars bijzonder goed in staat zijn moeilijke materie, zoals block chain en kunstmatige intelligentie op een verrassend duidelijke manier uit te leggen, bijvoorbeeld door gebruik van humor.’  

Leerlingen bij expo Night of the Nerds

TechTalks door ondernemers

Inspirerende tech-ondernemers, onderzoekers en studenten uit de regio Nijmegen geven TechTalks tijdens Night of the Nerds On Tour. ‘Veel mensen weten niet wat voor geweldige technologiebedrijven hier zijn gevestigd. Bijvoorbeeld als het gaat om medische technologie en het ontwikkelen van de nieuwste generaties chips’, constateert Schmitz. ‘Daar moeten we echt iets aan doen.’ Voor jongeren met tech-ambities is het goed om te weten dat er legio kansen liggen bij techbedrijven in en om Nijmegen. 

Creative coding 

Inspelen op de interesses van jongeren gebeurt tijdens verschillende inloopworkshops. ‘Er is een workshop Creative Coding (creatief programmeren), waarbij jongeren op laptops met code zelf dancemuziek maken’, vertelt Schmitz. ‘Dancemuziek, daar luisteren ze de hele dag naar. Dus wat is er leuker om het zelf te maken en te ontdekken wat er allemaal kan.’

Een docent wiskunde of informatica, die zijn leerlingen aan het werk zag, was na afloop enthousiast. ‘Hij constateerde dat ze in korte tijd een grote dosis programmeervaardigheden hadden geleerd. Playful learning noem je dat.’ 

Gaming, AI, VR

Andere activiteiten zijn onder meer gewijd aan de (on)mogelijkheden van AI (kunstmatige intelligentie), VR (virtuele realiteit) of op het gebied van gaming. ‘De meeste jongeren, meisjes én jongens, hebben al gigantisch veel gamingskills. Wij laten zien dat dit óók waarde heeft voor hun werkzame toekomst. De wereld van serious gaming is immers veel groter dan die van entertainment games’, betoogt Schmitz.

Bij Open Source Intelligence gaat het over waarheidsvinding op internet. En natuurlijk gaat het ook over AI. ‘Jongeren hebben AI allang omarmd’, constateert Schmitz. ‘Als onderwijs moet je daarop inspelen.’ 

Leerlingen bij expo Night of the Nerds

Jongeren inspireren

Night of the Nerds is een idee van de stichting Future Bits in Nijmegen, die Schmitz ruim dertien jaar geleden oprichtte met als doel jongeren te inspireren en enthousiasmeren voor de impact die creativiteit en technologie hebben.

‘Het onderwijs in Nederland is goed, maar ik zag dat er geen ruimte was voor extra activiteiten, die inspelen op de nieuwste ontwikkelingen in de maatschappij. Met ons initiatief willen we scholen helpen het onderwijs spannender en meer up to date te maken.’ 

Night of the Nerds naar de regio

Tien jaar geleden ontstond Night of the Nerds als jaarlijks landelijk evenement voor jongeren. Night of the Nerds On Tour in Nijmegen is een pilot om het evenement ook regionaal te verankeren. ‘We zijn enorm positief verrast door het enthousiasme waarmee de driehoek overheid, onderwijs en bedrijfsleven het evenement in Nijmegen heeft omarmd’, zegt Schmitz.

‘De hele keten van vervolgonderwijs doet mee. We hadden voorzichtig ingezet op 900 scholieren als deelnemers. Dat zijn nu 1.600 jongeren geworden, dat is ongekend. Sterker nog: we zijn helemaal uitverkocht!’ 

Night of the Nerds On Tour wordt ondersteund door de gemeente Nijmegen, voCampus, ROC Nijmegen, de HAN, Radboud Universiteit Nijmegen, SPUK fonds, NXP en Ieder Talent Telt. 

Expo op 12 december
Kom naar Night of the Nerds in Nijmegen
Gepubliceerd op
16 november 2023
Tekst
Francien van Zetten
Fotografie
Heeft u een mooie technische innovatie of technisch initiatief?
Lever ons content aan en ontvang daarvoor 'free publicity' via Tech Gelderland!