Kinderen aan de slag met techniek

FIRST LEGO League: creativiteit en programmeren

Op een stormachtige novembermiddag verzamelt het FIRST LEGO League-team zich in het Junior Technovium in Nijmegen. Deze enthousiaste kids doen mee aan de gelijknamige Challenge. Daarvoor bijten ze zich samen vast in een innovatieproject én leren ze hun eigen LEGO-robot bouwen en programmeren. Op 27 januari kunnen ze hun kunsten tonen in de regiofinale van Arnhem en Nijmegen. Daar presenteren ze ook hun plannen voor het innovatieproject. 

Sef (10) zit te wiebelen op zijn kruk. Voor hem ligt een groot vel papier waarop hij zijn brainstorm voor zijn innovatie-idee tekent. Elk jaar heeft de challenge een andere uitdaging. Dit keer is het thema MASTERPIECE. De vraag waarover Sef en zijn collega’s zich buigen, is: hoe kunnen jullie techniek en kunst gebruiken om anderen te betrekken of onderdeel laten zijn van wat jullie graag doen? Sef heeft al een idee. Zijn hobby is wandelen. ‘Dat lijkt misschien saai voor sommige mensen. Die worden niet blij van een bos. Daarom bedacht ik een wandeling met VR-bril. Je ziet dan nog wel de omgeving, maar er komt wat avontuur bij voor wie dat wil, via de bril.’  

Ideeën pitchen

Even later pitchen ze allemaal hun ideeën. Twee stagiairs begeleiden het team: Jan en Jurre. Jan studeert software development binnen het Technovium. Jurre volgt Human Technology aan het Willem I College in Den Bosch. Kay (11) wil liever niet pitchen. ‘Wat als je nu een slecht idee hebt?’ Jurre moedigt hem aan: ‘Hé, een slecht idee, is een goed idee, weet je nog?’  

Kay pakt zijn vel papier en vertelt dan toch iedereen over zijn hobby judo. Er volgt een verhaal over virtuele judowedstrijdjes, over power-ups, die je kunt verdienen en over cyberpunten, waarmee je outfits kunt upgraden.

Enzo (12) is helemaal enthousiast. ‘Ik had ook judo gekozen’, roept hij. ‘We kunnen wel samendoen. Ik had bedacht dat we ook nog filmpjes kunnen maken. Want iedereen kijkt filmpjes. We moeten dan steeds moeilijkere dingen laten zien, zodat we anderen uitdagen om een proefles te nemen!’ 

Kinderen aan de slag met techniek

LEGO-robots ontwerpen

Na dit deel van de middag is het tijd voor de LEGO-robots. De deels zelf ontworpen en helemaal zelf geprogrammeerde robots moeten een parcours afleggen met zoveel mogelijk goed vervulde missies. Hoe en in welke volgorde is aan de deelnemers.

Terwijl Jan en Jurre de kinderen helpen met het opstellen van de robots en de IPads, vertelt manager Junior Technovium Marloes van Haren, waarom deze plek en deze Challenge zo belangrijk zijn. ‘Deze jongeren komen hier na schooltijd, omdat ze affiniteit hebben met technologie. Op donderdag komen ze voor de FIRST LEGO League en iedere woensdagmiddag werken jeugdige makers hier aan een eigen product, een lamp of een kermisattractie, steeds gebruikmakend van andere technieken.’

‘Het gaat erom dat ze de veelzijdigheid van techniek ervaren en ontdekken dat ook zij hierin een rol kunnen hebben. Of het nu is als ontwerper, maker of in het onderhoud. De FIRST LEGO League (FLL) Challenge sluit hierbij geweldig aan. De ingrediënten van het FFL-programma zijn innovatie, teamwork, programmeren en onderzoek doen. Kinderen leren probleemoplossend denken, communiceren en samenwerken. Bovendien geeft het ze een gezonde dosis zelfvertrouwen om te zien wat ze hiermee samen kunnen bereiken.’ 

Kinderen aan de slag met techniek

Dol op programmeren

Anne-Fleur (12) zit samen met Lennard (12) op de IPad te puzzelen hoe ze hun robot een bepaald commando kunnen geven. Anne-Fleur is LEGO-fan en dol op programmeren. ‘We focussen nu op de missie met de toren’, legt ze uit. ‘We hebben als groep laatst ontdekt dat als dit tandwieltje tegen deze twee tandwieltjes komt, dat-ie het dan ook doet!’

Triomfantelijk laat ze zien wat er gebeurt. Lennard en zij zijn het erover eens dat het lastigste is om de robot een lijn over het wedstrijdparcours te laten volgen. ‘Er is een héle rij commando’s nodig om alleen dat al voor elkaar te krijgen. Maar het gaat ons lukken.’ Anne-Fleur heeft tot slot haar droombaan ook al helder: ‘Het lijkt me te gek om alle poppen in Efteling-attracties te programmeren!’ 

Technovium maakt techniek zichtbaar
Ontdek het Junior Technovium
Gepubliceerd op
16 november 2023
Tekst
Floortje Dekkers
Fotografie
Heeft u een mooie technische innovatie of technisch initiatief?
Lever ons content aan en ontvang daarvoor 'free publicity' via Tech Gelderland!