Morena Alma bij Teijin in Arnhem

Werken bij Teijin Aramid

Morena Alma is ronduit trots dat ze in de chemie werkt bij het Research & Innovation Center van Teijin Aramid in Arnhem. Ze maakt met het bedrijf kennis tijdens haar stage op het hbo Chemie in Amsterdam. ‘De supersterke aramidevezels die we maken, is een oer-Hollands product dat onder meer wordt verwerkt in veiligheidskleding, auto’s, scheepstouwen en in de ruimtevaart.’

Bij de kennismaking in de ontvangsthal van Teijin Aramid in Arnhem wijst Morena Alma (29) op de paspoppen met veiligheidskleding voor de brandweer, het leger en de politie.

‘De supersterke aramidevezels, die Teijin Aramid maakt, worden verwerkt in deze kleding en beschermen onder andere tegen messteken en kogels. Mijn beide opa’s en mijn vader hebben bij defensie gewerkt, mijn echtgenoot ook. Hij werkt nu bij de politie. Het is toch geweldig dat ik indirect bijdraag aan de veiligheid van defensie en de hulpdiensten!’ 

Chemie: onbekende wereld

De toon is gezet, dit wordt een super enthousiast verhaal over werken in de chemie. Al ging dat niet zonder slag of stoot voor Morena Alma, haar schooltijd ging niet over rozen.

‘Maar ik heb altijd mijn doel voor ogen gehouden: met chemie de wereld een beetje beter maken’, klinkt het even bevlogen als ambitieus. 

Ze constateert nuchter dat chemie voor veel mensen een onbekende wereld is, die vaak met vies wordt geassocieerd.

‘Op school leerde ik dat chemie een groot aandeel heeft in milieuvervuiling. De reden voor mij om in de chemie te gaan werken, is dat ik daar iets aan wil doen. Chemie helpt ook met vinden van duurzame oplossingen voor milieuproblemen.’ 

Morena Alma bij Teijin in Arnhem

Onderzoek doen in lab

Morena Alma werkt als R&D-medewerker. Ze wordt gekscherend ook wel chef Chlorering genoemd in het onderzoeks- en ontwikkellaboratorium (R&D) van Teijin Aramid.

Ze onderzoekt onder meer duurzame oplossingen voor chemische vraagstukken, zoals het recyclen en upcyclen van aramidevezels en het gebruik van biologische materialen als grondstoffen voor vezels.

‘Bij Teijin Aramid hebben we het proces van grondstof tot garen in eigen beheer en verwerken we de garens tot eindproduct. Dus kunnen we in zo’n proces aan alle knoppen draaien, dat is heel uniek’, verklaart Morena Alma.

‘We zijn nu actief bezig om te onderzoeken of we biobased monomeren en polymeren kunnen toepassen.’ 

Samenwerken met fabriek

Een ander deel van het werk van Morena Alma bestaat uit het samenwerken met de fabriek van Teijin Aramid in Delfzijl in Groningen.

‘Hier in het lab doen we proeven met bijvoorbeeld een liter vloeistof. In de fabriek gaat het om hoeveelheden van honderdduizend liter of meer. Dan gaan er ook andere zaken een rol spelen, daar mag ik dan iets zinnigs over zeggen.’

Het werken in een productie-omgeving, zoals de fabriek, vindt Morena Alma reuze interessant. ‘Dat is heel pragmatisch: als er een probleem is, moet dat zo snel mogelijk worden opgelost.’ 

Koken en scheikunde

De fascinatie van Morena Alma voor chemie begint al vroeg. Als kind vindt ze eten koken interessant, op de middelbare school ontdekt ze scheikunde. Tegen het advies van docenten in, kiest ze voor een technisch profiel op de havo.

‘Dat was wat ik wilde. Het was hard werken, maar het lukte.’ Voor het eindexamen vwo zakt ze. ‘Het ging mis op twee tiende punt. Tsja, wiskunde: je moet het zien. En natuurkunde, het uitrekenen van krachten, daar had ik trauma’s van’, zegt Morena Alma met een gulle lach. 

Een studie aan de universiteit kan ze op haar buik schrijven, dus loot ze mee voor de hbo-studie Chemie bij InHolland in Amsterdam. Ze wordt ingeloot.

‘Ik wil heel graag een bijdrage leveren aan een betere maatschappij en was ervan overtuigd dat dit met chemie kan.’ 

Speciaal programma

Binnen een half jaar op het hbo wordt ze geselecteerd voor een speciaal programma, ASTP, Analytical Science Talent Program. Studenten werken via dit programma samen met universiteiten en bedrijven en maken zo kennis met de nieuwste technieken.

‘We hadden bijvoorbeeld één keer per maand college op de HAN in Nijmegen en een week summerschool op de Radboud Universiteit Nijmegen, zodoende leerde ik Teijin Aramid kennen en deed ik bij dit bedrijf mijn afstudeerstage.’ 

Morena Alma bij Teijin in Arnhem

Onderzoek naar patat bakken

Als derdejaars hbo-student loopt Morena Alma stage bij onderzoeksinstituut RIKILT in Wageningen.

‘Daar mocht ik onderzoek doen naar patat. Geweldig toch! Het wetenschappelijke onderzoek heette Development of analysismethod for advanced glycation end production contaminants in food, dat ging over het afbakken van patat. Je moet precies weten op welke temperatuur je dat moet doen.’

‘Je wil graag knapperige, goudgele patat hebben, maar die mag niet te bruin zijn. Dan ontstaan kankerverwekkende stoffen in, die mogelijk ook hart- en vaatziekten kunnen veroorzaken. Ik mocht een meetmethode opstellen, waarbij je twaalf losse stoffen in één keer kan meten. Dat lukte en was fantastisch om te doen.’

Hbo Chemie

Achteraf constateert Morena Alma dat ze heel blij is dat ze eerst hbo Chemie heeft gedaan en niet meteen naar de universiteit is gegaan.

‘Op het hbo en het mbo leer je theorie én het praktijkwerk. Een goede hbo’er of mbo’er kan direct zien of wat er achter het bureau is bedacht ook in de praktijk werkt.’  

Het werken in het lab is elke dag anders en leerzaam. ‘We hebben bij Teijin Aramid veel vrijheid. We mogen veel zelf doen. We zijn bijvoorbeeld met enkele collega’s een reactorvat in elkaar aan het sleutelen. Er is hier een wereld voor me opengegaan.’ 

Studie Procestechnologie

De enthousiaste onderzoeker komt alsnog op de universiteit terecht: ze gaat Procestechnologie studeren aan de Technische Universiteit Twente.

‘Ja, naast het moederschap en deze drukke baan ben ik sinds kort ook aan het studeren’, zegt Morena Alma met een glimlach. ‘Ik ontdekte dat ik de taal van de mensen in de fabriek niet spreek. Dat heb ik met mijn leidinggevende besproken, zo kwamen we bij deze studie. Ik wil graag meer weten van hoe je een fabriek ontwerpt en hoe processen in de fabriek werken. Dan kan ik een brug slaan van het onderzoekslab naar de fabriek.’ 

Vrouw in techniek

Als vrouw in de techniek werken, heeft voordelen, vindt Morena Alma. ‘Je hebt al gauw de aandacht, dat biedt kansen.’ Werken met mannen is voor haar geen probleem. ‘Ik hou van non-nonsense en de humor.’  

De onderzoeker ziet wel een verschuiving: in het lab werken steeds meer vrouwen. Binnenkort gaan er heel wat collega’s met pensioen. ‘Dan komen er jonge mensen om het over te nemen. Daar zijn vast meer vrouwen bij. Dat is goed, want het gaat om kwaliteit en diversiteit brengt innovatie.’ 

Tip voor jongeren

Voor jongeren, jongen of meisje, die op school twijfelen over hun schoolkeuze, heeft Morena Alma een tip: ‘Als de exacte vakken je niet komen aanwaaien, maar je vindt techniek en technologie wèl interessant, ga het gewoon doen! Als je bereid bent er hard voor te werken, dan kom je er wel.’ 

Werken in de techniek
Tejin Aramid in Arnhem
Gepubliceerd op
04 april 2024
Heeft u een mooie technische innovatie of technisch initiatief?
Lever ons content aan en ontvang daarvoor 'free publicity' via Tech Gelderland!