De lokroep van het lab

De kortste verbinding tussen twee punten is een rechte lijn. Soms loopt er zo’n lijn van wat je als kind wilt worden naar de werkelijkheid als volwassene. Tanya Smeets wist als kind al dat ze ‘iets’ technisch ging doen. Liefst in een laboratorium. ‘Toen ik 8 of 9 was, kreeg ik van mijn ouders een heuse scheikundeset. Magisch. Op televisie keek ik altijd gebiologeerd naar series waarin forensisch onderzoek de sleutel tot de oplossing was. In zo’n lab werken, dat wilde ik.’ Tanya omschrijft zichzelf als ‘een echt beta-meisje’. Haar favoriete schoolvakken: biologie, wis-, natuur- en scheikunde. ‘Ik wil weten hoe dingen in elkaar steken en elkaar beïnvloeden.’ Na de middelbare school koos ze voor de (Engelstalige) studie Biologie en Medisch Laboratoriumonderzoek aan de HAN.

Diepgaand onderzoek

Tanya Smeets studeerde in juni 2014 af, in september startte ze als upStream processing-analist bij Synthon Biopharmaceuticals in Nijmegen, de voorloper van Byondis. Terugkijkend lijkt die stap een volkomen logische. De lokroep van het lab was uitgekomen. Inmiddels werkt ze er zes jaar.
Geen forensisch lab, maar wel een omgeving waarin diepgaand onderzoek wordt verricht. ‘Onze Research & Development en productiefaciliteiten horen wereldwijd tot de meest moderne. We doen onderzoek naar behandelmethoden voor auto-immuunziekten en moeilijk behandelbare soorten kanker. Daarvoor gebruiken we technologieën als moleculaire chemie, medicinale chemie, cel-ontwikkeling en eiwitproductie en -modificatie.’

Experiment opzetten

Als analist en nu ook als onderzoeker, werkt Tanya Smeets met cellen en eiwitten, gericht op het proces om cellen te laten groeien. ‘Ik werk in de biotechnologie. Als analist was ik vooral bezig met ondersteunende taken om optimale condities te realiseren voor het doen van onderzoek. Sinds een half jaar ben ik junior-onderzoeker en houd ik mij bezig met het opzetten van een experiment omtrent de vraag wat temperaturen in een bepaalde ‘range’ doen met de groei van een cel. Zo’n experiment bespreken we binnen het team van onderzoekers en analisten uitvoerig. Onderzoek is namelijk altijd teamwork, waarbij voortdurende feedback onmisbaar is.’

Het team van Tanya bestaat uit elf mensen; projectleiders, analisten en onderzoekers van over de hele wereld. ‘Onze bedrijfscultuur is open en we stimuleren elkaar. Binnen het bedrijf zijn er voldoende ontwikkelmogelijkheden. Mijn eerste stap was die van analist naar junior-onderzoeker. Als ik uiteindelijk senior-onderzoeker ben en nog wil doorgroeien, dan het liefst richting projectleider. Anderen coachen en een project aansturen vind ik heel interessant.’

Girlsday

‘Nu, na zes jaar, ben ik nog steeds enorm gefocust op mijn werk, omdat ik hiermee een bijdrage kan leveren aan betere medicatie voor patiënten. En ik vind techniek nog altijd fantastisch’, zegt Tanya Smeets. Haar enthousiasme draagt ze graag uit. ‘Namens Byondis heb ik vier keer meegedaan aan de Girlsday. We ontvangen dan meiden uit groep 7 en 8 van de basisschool in ons bedrijf. Na een hapje en drankje gaan de laboratoriumjassen aan. We doen samen proefjes en leiden hen rond in het bedrijf. Echt kostelijk om hun gezichten te zien. Een deel is echt totaal verbaasd, anderen tonen begrip. Voor mij heel herkenbaar, je ziet dan al wie geraakt wordt door techniek.’

Gepubliceerd op
19 januari 2021
Heeft u een mooie technische innovatie of technisch initiatief?
Lever ons content aan en ontvang daarvoor 'free publicity' via Tech Gelderland!