Gegrepen door robots

Robots zijn in opmars. Ze worden op steeds meer plekken in bedrijven, zorginstellingen en scholen toegepast. Bij Smartrobot.Solutions in Elst zijn ze helemaal ‘weg’ van robots, die nuttig en gebruiksvriendelijk zijn.

 

Robots in alle soorten en maten omringen Richard Kuijpers in de showroom van zijn bedrijf Smartrobot.Solutions in Elst. Een speciale plank aan de muur van zijn kantoor is ingeruimd voor zijn antieke robotverzameling. Kuijpers studeerde Bouwkunde en Civiele Techniek, maar werd gegrepen door robots. ‘Bij robots kwam voor mij alles samen: elektrotechniek, werktuigbouwkunde en programmeren. Plus het nut dat robots op steeds meer terreinen kunnen hebben.’

 

Gebruiksvriendelijk vullen

Praktische toepassingen zijn leidend voor Richard Kuijpers. ‘Onze robots, klein en groot, worden ingezet in de ziekenhuiszorg, ouderenzorg, de horeca, kantoren, bij de politie en in het gevangeniswezen. Heel divers dus. Deze robots fungeren als ‘maatje’ voor bijvoorbeeld beweeginstructies, medicijninname, de ontvangst van gasten, het brengen van maaltijden of het geven van hulpsignalen aan begeleiders of zorgverleners.’

‘Wij bouwen zelf geen robots, dat is zo kostbaar dat de prijs van zo’n apparaat veel te hoog wordt. We kopen robots en onderdelen, meestal in China, die we assembleren. Kant en klare robots, maar ook robots die programmeerbaar zijn. Die leveren we bijvoorbeeld aan het onderwijs om kinderen spelenderwijs te leren programmeren. Onze bekendste robot is zorgrobot Maatje, die veel wordt gebruikt in de zorg voor structuur en activatie. Deze robot kunnen klanten zelf vullen. Dat kan heel gebruiksvriendelijk, zonder kennis van programmeren. Het werkt via een door ons ontworpen web based-platform waar je jouw robot helemaal op maat kunt voorzien van meldingen, reacties, MP3 bestanden, dialogen, spelletjes en noem maar op.’

‘Behalve bouwen, ontwerpen en consultancy, repareren we ook. In tegenstelling tot wat veel mensen denken verouderen robots niet snel. Het chassis is te vervangen en de software kunnen we updaten. Robots van meer dan vijf jaar oud, die nog volledig functioneren zijn eerder regel dan uitzondering. De ontwikkelrichting is dat je een goede basic robot hebt met de mogelijkheid van ‘clickable’ modules om functionaliteiten uit te breiden.’

 

Kennismaken met robots

Om de mogelijkheden van robots breed onder de aandacht te brengen verzorgen medewerkers van SmartRobot.Solutions workshops en schrijven ze lesprogramma’s voor scholen en gebruikers. ‘We laten leerlingen vanaf groep 3 van de basisschool kennis maken met robots’, vertelt Richard Kuijpers, ‘daarvoor hebben we ‘leskisten’ samengesteld met robotica die een goed beeld geven van wat je met robots allemaal kunt. Dat vinden kinderen prachtig, omdat ze robots vaak alleen kennen van de televisie. Voor oudere leerlingen en gebruikers van robots hebben we handleidingen ontwikkeld waarmee ze de robot stapsgewijs kunnen programmeren.’

 

Passie

De kern van SmartRobot.Solutions bestaat uit vijf mensen in dienstverband, daaromheen is er een flexibele schil van vijf zzp’ers. ‘Allemaal zelfstandige en gedreven mensen die hun passie hebben gevolgd’, zegt Richard Kuijpers. ‘Het bijzondere is dat ze zonder uitzondering zichzelf de materie hebben eigengemaakt. Wat betreft opleidingsniveau kun je het denk ik vergelijken met mbo en hbo. Stagiairs hebben we niet in huis. We zoeken wel in de toekomst mensen; servicemonteurs, software engineers, programmeurs en verkopers. We willen namelijk verder groeien. In Nederland zijn we de grootste in humanoïde robots, ons volgende doel is dat ook in de Benelux te worden.’

Beleven is belangrijk, daarom gaat SmartRobot.Solutions de huidige locatie in Elst uitbreiden en omvormen. Richard Kuijpers: ‘We gaan ruimtes inrichten voor robottoepassingen in huiskamer-, zorg-, onderwijs- en horeca-omgevingen. Je moet het nut van een robot kunnen ervaren.’

Gepubliceerd op
03 maart 2021
Heeft u een mooie technische innovatie of technisch initiatief?
Lever ons content aan en ontvang daarvoor 'free publicity' via Tech Gelderland!